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结婚四十年学到的四十个功课

2015-09-09 作者:丹尼斯.雷尼  
来源:建造幸福家庭我也要投稿

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  40年前,我和芭芭拉·安·彼得森结婚了。现在回头再看我们结婚之初的那12个月,我觉得自己当时像一个白痴,一再地无视这个上帝赐给我的女人的尊严。
 
  然而,在生了6个孩子、19个孙子,过了几十年的婚姻生活之后,我学到一些东西。我把它们总结为结婚四十年所学到的四十个有关婚姻、家庭和人生的功课。
 
  1、婚姻和家庭关乎上帝的荣耀。
 
  《创世记》1:27清楚地讲明:“上帝就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。”在地球上,从一开始婚姻就是上帝荣耀的核心。圣经以一桩婚姻开始,又以一桩婚姻结束。上帝所创造、所高举、赋予了崇高目标的婚姻,却被人类简化了。
 
  今天,很多人把婚姻的目的简化为自己的个人幸福,就是找一个人来满足自己的需要。上帝创造婚姻是为了反映他的形象,传承敬虔的传统,在属灵的争战中并肩战斗。你们的婚姻,你们那持守盟约的爱,将会是你们对耶稣基督福音所做的最大见证。婚姻关乎上帝的荣耀,而不是个人的幸福。

  2、婚姻生活是在属灵的战场度过,而不是在浪漫的阳台。
 
  撒旦对上帝形象的第一个攻击就是要毁灭上帝形象的承载者与他的关系。撒旦瞄准了亚当和夏娃,以及他们之间的关系。既然他首先瞄准的就是婚姻,那么为什么我们会以为自己的婚姻能幸免于难呢?
 
  我觉得我们常常忘记了,我们的婚姻、我们的家庭,都可以成为敌人的目标,为的是毁坏上帝形象的承载者们,他们要毁坏传承给后代的传统。
 
  我相信在今天,婚姻是因为它的创造者上帝而受到攻击。

  3、配偶并非敌人。
 
  《以弗所书》6:12告诉我们,我们不是与属血气的争战。你是否曾一大早就看你的配偶如同敌人一样,你问上帝:“你把我们两个放在一起,是在做什么啊?”我曾经有过这样的经历。
 
  然而圣经告诉我们,配偶不是敌人。配偶是上帝送给你的礼物。无论他/她有多少的不完美,都是上帝给你的礼物。你要么通过信心来接受,要么拒绝。

  4、一起祷告的配偶也能一起相守。
 
  在刚结婚的那几个月里,我去找朋友卡尔·威尔逊,跟他说:“卡尔,你结婚25年了,生了5个孩子。对我这样一个刚刚步入婚姻的人,能给一个最好建议是什么?”“噢,容易得很,”他说,“就是每天和你的妻子一起祷告。”我说:“就这样?‘和你的妻子一起祷告’?”“对,就这样。”
 
  于是我回到家,和芭芭拉开始了一起祷告。一连几个月,都非常管用……直到有一天晚上,我们上床的时候,各自面朝相反的墙壁而卧。虽然这并不是最舒服的躺卧方式,但却透露出我们当时的属灵状况和情感状况。
 
  那天晚上,好像有人拍了我肩膀一下。不是芭芭拉,是上帝在我的良知里和我说话。他说:“嗨,雷尼!你今天晚上难道不和她一起祷告吗?”我说:“我今天晚上不喜欢她!”上帝又说:“是啊,不过你曾经承诺过每天都要和你的妻子一起祷告。”然后我说:“但是上帝,你知道在这种情况,90%都是她的错!”上帝说:“的确,不过是你那10%的错引发了她那90%的错。”
 
  于是,我想翻过身来对她说:“亲爱的,你能否原谅我那10%的错?”但是这些话卡在了我的嗓子眼里,最后我说的是:“你能否原谅我……?”
 
  芭芭拉和我都是意志很强的人,固执,叛逆,然而,我们因着共同的祷告被改变了。现在,我们两个仍然意志很强,但是会在全能的上帝面前把自己的意志降服下来,而且每天如此,邀请上帝与我们同在。
 
  和配偶一起祷告,将会改变你们的婚姻和传统。

  5、孤立是婚姻关系的狡猾杀手。
 
  《创世记》2:24为我们开了一个来自圣经的处方,那就是:离开,连合,成为一体。我们灵魂的敌人不想让丈夫和妻子成为一体,相反,会想要把我们分开。
 
  在约翰福音17章中,耶稣为教会的合一祷告。因为他知道,当我们处于孤立状态的时候,别人说什么我们都信。
 
  孤立是婚姻关系的杀手。

  6、两个破碎的人更容易去按照同一套圣经设计图来建造婚姻和家庭。
 
  如果你用了两个不同的建筑师,两个不同的施工者,和两套不同的设计图,那么建好的房子会是什么样子呢?你的房子看起来肯定很滑稽,是不是?如果你和配偶按照不同的规划来建造你们的婚姻和家庭,那么同样的事也会发生在你们的婚姻中。
 
  在过去的37年里,家庭生活一直在举办“难忘的周末?”婚姻营会。如果你和你的配偶还没有参加过,我鼓励你们去。活动的讲员们会阐述上帝对成功婚姻和家庭的设计图,并敞开分享他们自身的经历。

  7、向配偶坦诚自己的罪是有益健康的。
 
  《雅各书》5:16提醒我们:“你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。”如果你们想要健康,就要经营婚姻关系,让配偶得以进入到你的灵魂深处。你是否在为不忠所带来的痛苦而挣扎?我曾经历过那样的情况,因此我问芭芭拉:“你能否为我祷告?”
 
  让你不断挣扎的,也许是一种不好的态度,一种不顺服的感觉,或是在摆弄着不该摆弄的东西。让配偶进入你的灵魂深处吧,好让你得医治。

  8、如果你们之间没有慷慨的饶恕,就不可能按照上帝设计的方式去经历婚姻。
 
  《以弗所书》4:32说,我们应该彼此饶恕,“正如上帝在基督里饶恕了你们一样。”不能饶恕或不能去请求饶恕,都会毁掉婚姻中的合一、和睦与生命。
 
  我很喜欢钟路得(葛培理牧师的妻子)的这句话:“一个幸福的婚姻是两个善于饶恕之人的结合。”为什么这句话很有道理呢?因为饶恕意味着我们放弃惩罚另一个人的权利。在婚姻关系中,不管对方是做错事还是无作为,都会有很多时候要你不得不放弃惩罚另一个人的权利。苦毒不能造就合一。

  9、在所有婚姻中,一个最大的威胁就是失去了受教的心。
 
  《箴言》4:23提醒我们:“你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效,是由心发出。”我们大多数的人都会竭尽全力来预防心脏病。为什么呢?因为有这样一个简单的等式:心脏死了,就等于人死了。
 
  圣经里有很多关于心的教导。其实,大使命就是呼召我们的心来完全地、彻底地爱上帝,并爱我们的邻舍如同爱我们自己一样。我们要留意自己的心,守卫它,以防它变硬,变得不可受教。
 
  一颗受教的心是一颗属灵上善于接纳的心。你上一次请求配偶的原谅是在什么时候?你上一次聆听一个可能被自己伤到的小孩子又是什么时候?要记住,一生的果效,是由心发出。

  10、每对夫妇,都需要一对在人生路上比他们领先一步的夫妇,来做他们的导师。
 
  你们的导师是谁?你们的属灵前辈是谁?如果你们是新婚,会需要有人来指导你们在结婚初始建立的各种习惯。如果你们已经有孩子了,也需要有人来简单地说一句:“嘿,知道吗?这很正常,生活就是如此。”
 
  即便是你们的儿女都已成人,你们即将步入空巢期,我仍然有建议给你们:在这一阶段你们真的需要一位导师!同成年子女打交道,其实比同两岁的孩子打交道更具挑战性,并非因为我们的孩子是坏孩子,仅仅是因为事情没照我们所预想的那样发展。
 
  所以,你们的导师是谁?要注意谁在对你们的人生说话。

  11、你记得的事,和你忘记的事一样重要。
 
  在属灵上,我们常会得健忘症。因为想要记住上帝的信实,我在1998年的时候建立了一个属灵里程碑文件夹。现在,那里面已经有920项提醒事项——记录着上帝所做的大大小小的事情。
 
  这些里程碑可以提醒我们三件事:上帝做过什么;上帝是谁,他怎样供应、照料和搭救;信靠上帝,凭着信心前行的必要。当我们忘记上帝的作为时,我们最终会忘记去信靠他。

  12、上帝对婚姻的设计是有使命的。
 
  《马太福音》28:19说:“所以,你们要去使万民作我的门徒……”《使徒行传》13:36也说:“大卫在世的时候,遵行了上帝的旨意,就睡了……”
 
  我希望能和妻子在我的世代一起去遵行上帝的旨意。她是我的同工。我们不是两个个体,各自成功地走着自己的路。我们是两个努力把自己的人生目标和使命融合到一起的人,这样我们就能在朝着终点前进的旅途中有越来越多的分享
 
  有一天晚上,芭芭拉和我坐在我们的客厅里。我们坐的那两张椅子是在1972年花10美元买来的,已经换过三次椅面了。那天我们就坐在那两张椅子里,谈论着:“我们是该再翻新一下呢,还是该买新的呢?”当时我转向她,说道:“你知道吗?我们的人生没有向物质投降。”
 
  现在我们住的家好吗?我们过得比我们所当得的要好吗?绝对如此。然而,虽然我们是如此地不完美,虽然我们曾经历过那样多的挣扎,我们却是朝着相同的使命前进。我们都是大使命中的一部分,我们希望夫妻一起来完成大使命。
 
  这就是我给你们的挑战:作为一对夫妇,对上帝的相信越多越好,千万不要少。要记住陶恕的话:“上帝在寻找这样的人,通过他们做成不可能的事。可惜的是,我们却在计划着去做那些只有自己才能做的事。”
 
  生活能让你疲乏,让你筋疲力尽。失望蚕食着你的信心。作为夫妻,你们必须在这方面下功夫才能走到终点。

  13、一个新秀赛季是可以理解的,但不可以一直重复这个赛季。
 
  在我们结婚之初的那12个月,我简直就是一个白痴,一再地无视上帝赐我的这个女人的尊严。
 
  你学到的功课需要应用到生活中。如果到了婚后的第39个赛季,还在重复新秀赛季时的错误,这样是不行的。

  14、在婚姻里永远不要使用那个“D”开头的词。
 
  在婚姻中,永远不要以离婚来威胁。永远不要从你的嘴里吐出D开头的那个词(指离婚divorce),永远不要!相反,要使用那些C开头的词语,比如委身、盟约、守约之爱,它们会说:“再来一次,我还是会和你结婚。”
 
  我仍然记得五岁时父母的一次争吵。在当时,离婚还没这么盛行。孩子们对你们的关系状况非常敏感,对你们在意见不同时如何沟通都很敏感。让孩子们听到你们对彼此的委身吧。

  15、孝敬父母。
 
  《出埃及记》20:12是第一条带应许的诫命:“当孝敬父母,使你的日子,在耶和华你神所赐你的地上,得以长久。”
 
  我们的婚姻就曾因着对父母的孝敬而起死回生。我们生活在一个攻击和谴责父母的世代,忽略了这条诫命。现在是时候回到家中孝敬父母了。这里提供一个切实可行的做法:为父母写一篇感谢词,读给他们听。给父母写一篇感谢词,代替手持式吸尘器、领带或拖鞋来作圣诞礼物,感谢他们做的那些正确的事。芭芭拉为她的父母写了,我也为我的父母写了。孝敬父母使你长寿。

  16、不同不是错误,仅仅是不同而已。
 
  我们和对方结婚是因为我们存在不同,我们与对方离婚也是因为我们存在不同。当芭芭拉和我进入空巢期的时候,我们发现自己比我们想象的还要不同。这正是问题的关键——配偶的差异,其实正是上帝为了使你完全,而给你的生命带来的新能量。
 
  芭芭拉是一名艺术家,当我们进入空巢期的时候,我曾告诉她:“你走到哪里,就把哪里变美。”要知道,我可是不懂得欣赏美的,我不知道美怎样反映上帝的荣耀。上帝让配偶来拓宽你的人生。

  17、婚姻与家庭是救赎性的。
 
  同芭芭拉结婚,生了6个孩子,把我从有害的自我专注中给拯救了出来。拥有敬虔婚姻和家庭的方法,就是获得基督里的信心的方法。它意味着降服,首先将自己的权力交给基督,然后交给配偶,去服侍他们。
 
  我有事情要坦白。我曾错误地以为,上帝赐给我和芭芭拉6个孩子是让我们来养育他们。现在我却觉得,他给了我6个孩子,是为了帮助我走完成长之路。没有什么能比得上通过爱和引导孩子们,更能让我学会自我牺牲和遵行上帝的话语。

  18、一个人的妻子是他最重要的门徒。
 
  学园传道会(该机构在美国现在叫做Cru)的创办人比尔·布莱特,曾说过无数次:一个人的妻子应该是他最重要的门徒。丈夫们,帮助你们的妻子在基督徒这个身份上成长吧。这是最明智之举。当你的妻子在这方面成长的时候,不仅她会在人生中得胜,你也会大大受益。

  19、去亲近孤儿。
 
  当你们夫妻俩一起去亲近孤儿的时候,你们就是在亲近天父的心。芭芭拉和我曾去亲近孤儿,并收养了一个,成为我们6个孩子中的一员。通过收养,我对上帝的心有了更多的体会,那就是对一个孩子的拣选,给予他无条件的爱。这就是清洁、没有玷污的信仰。

  20、使你的家成为一个避风港。
 
  我在密苏里州的西南部,长大曾在地窖里,在土豆和青豆中间度过许多个夜晚,在那个充斥着霉味的地方躲避从没来过的龙卷风。
 
  在《马太福音》7:24-27,耶稣对比风雨中两种房子的两种建造者。我们应该从中得到这样的启发:我们将在风暴预警中,在洪水、狂风和暴雨中建造我们的婚姻、我们的家庭和我们的家园。
 
  芭芭拉曾经有四次濒临死亡的经历,她的心跳达到了每分钟300次以上。我常常想象自己成为单身父亲后的生活,直到我们治好了她的心脏病。我们体格健壮的一个儿子在13岁时不幸患上一种罕见的神经紊乱症。我们还经历了圣经中那个败家小儿子的故事。我父亲去世了。我们所在的事工发不出薪水。在我的事工里有各种各样的挑战——跟人打交道会出现的所有问题。婚姻的盟约不只是为一辈子说一句“我愿意”,它更是为顺境和逆境而立。请把你的家建造成一个避风港,一个可以躲避风雨的安全之处

  21、患难要么会使你们分离,要么会被上帝所使用,将你们融合到一起。
 
  圣经教导说,我们对上帝和他话语的回应,决定了我们怎样对待患难。你和你的配偶必须下决心共患难,而不是各分飞。

  22、男人和女人对患难的处理大不相同。
 
  一个明智的丈夫会给妻子空间和恩典,以不同于自己的方式处理损失和患难。芭芭拉曾几次濒临死亡,心跳高达每分钟300多次,当她康复之后,我记得自己曾希望她像开关一样,按一下就能立即照常生活了。我这样说说是很容易,但我并不是那个被救护车带走、心脏跳得连床都晃动不止的人。

  23、损失是生活的一部分,而且会随着我们的变老不断增多。
 
  你和你的配偶如何倚靠信心来处理损失,将会决定你们在一起变老的时候是彼此祝福、带给对方活力,还是彼此咒诅,变得苦毒、脾气暴躁。
 
  要好好处理损失。

  24、沟通是婚姻关系的长寿剂。
 
  简单地说,想办法每天找五分钟、十分钟或十五分钟,一起交谈。把电视关上,电脑放到旁边,一起散散步,专心地和对方说说话。
 
  芭芭拉和我过去常常这样,一起在我们的花园里散步。孩子们还以为我们是去那里看盛开的鲜花,其实我们是为了避开他们,以便能好好说话。

  25、牧羊人带领羊群时,不可能走得快过羊群跟随的速度。
 
  你是你们婚姻、家庭的方向和异象的守护者。司布真曾经说过:“蜗牛抵达方舟靠的是毅力。”对于我来说,作为家庭的属灵带领人,我最大的盼望就是一点点地抵达终点。当你失败的时候(失败是一定会有的),重新站起来。
 
  当孩子们还小的时候,我们的家庭灵修比较混乱——豆子乱扔,牛奶乱洒,孩子们在桌子底下爬来爬去。谁知道他们都听进去些什么?牧羊人带领羊群时,不可能走得快过羊群跟随的速度。

  26、将妻子的天赋、恩赐、经验和爱好最大化,就像是对待一名奥运选手一样。
 
  以弗所书5章谈到男人要像爱自己的身体一样去爱自己的妻子。帮助妻子完成上帝要她完成的一切吧。
 
  将她的天赋、才能和爱好列一张清单。什么能激发她的动力?什么会让她丧气?为她和她的异象祷告。她的核心能力是什么?和她一起编织梦想吧,不要等到进入空巢期才去做,还在建立家庭的时候就开始梦想吧。

  27、妻子们,你们的敬重就是给丈夫打气,你们的轻蔑会让他泄气。
 
  《以弗所书》5:33吩咐妻子们要敬重自己的丈夫。女士们要记住,百分之九十三的沟通其实非语言性的。你会以怎样的非语言方式来表达对丈夫的信任呢?
 
  芭芭拉对身为男人的我所表达的信任,帮助我取得出色的成就。这不是盲目的信任,而是在爱中说真心话的信任。

  28、女人对浪漫的理解跟男人不同。
 
  女人对浪漫的理解是关系,而男人的理解则是性。上帝以他广阔无边的智慧,将两个很不一样的人带入婚姻,一起跳舞。当我以为自己理解妻子的时候,跳了一出多么有趣的舞蹈啊。比方说,我给她送玫瑰,写卡片,做好晚餐,哄孩子们上床睡觉,结果得到了性爱。
 
  所以,作为一个男人,我就开始想:“A+B+C=D。昨天晚上就是这样的。”因此,我会在第二天晚上或隔几个晚上再重复一遍。玫瑰,美餐,哄孩子们睡觉——“嗯?”竟然什么也没有,“嗯?”于是,我问芭芭拉:“到底要怎样才行啊?你改了方程式。”你想不想知道她是怎么说的:“身为一个女人,我可不想被简化为一个方程式。我希望被当作一个人来追求。”

  29、你们的婚姻一定要建得经久耐用,胜得过孩子。
 
  是浪漫让我们有了孩子,然而孩子又试图偷走我们的浪漫。
 
  为了能两个人单独出去吃个饭,或是每年短暂地出去度两三次假,芭芭拉和我不得不付出努力。为了保住日程上的这些安排,我们不得不奋力抗争。要找一个能看孩子的人是很头疼的,然而我们单独在一起的时间非常值。

  30、宁可为你们的婚姻设立过多的护栏,也不要设得过少。
 
  男人们,不要相信自己能和异性单独相处。我曾经为了避免只有一个女人同行的状况,而请求人们放下手中的事来送我去演讲。我有一个朋友,甚至不会单独和一个女人乘坐电梯。你可能觉得这有点极端。我告诉你,考虑到今天发生在事工中的那些跌倒,我不觉得这样是极端。

  31、妻子们,在丈夫的生活中慷慨地使用你的性魅力。
 
  箴言书5-7章是一位父亲劝儿子远离妓女的忠告。我觉得我们读这部分章节的时候常会犯一个错,那就是相信只有街头的妓女才对男人有性方面的影响力。
 
  我想箴言5-7章其实可以给女性们提供一种很有意思的洞见,那就是如何去鼓励和祝福自己的丈夫——通过使用能鼓励他的言语来向他说情话。女士们,大方地向你们的丈夫施展你们的性魅力吧。

  32、养育子女的第一个要素是“身份”。
 
  这点关系到我们管教自己的孩子,让他/她知道自己的属灵归宿和属灵头衔。这也会关系到孩子的性别认同。今天的文化正在扭曲着男孩女孩心里所植入的上帝的形象。我们必须帮助我们的孩子知道应该面对这些状况。

  33、养育子女的第二个要素是“关系”。
 
  要对孩子们进行门徒训练,使他们认识什么是真正的爱,怎样爱一个不完美的人,人应该怎样去经历爱。我们的大使命讲得非常清楚(太22:34-40),生命与各种关系有关——垂直的方向,是与上帝的关系,要爱上帝;平行的方向,是去爱其他的人。

  34、养育子女的第三个要素是“品格”。
 
  这方面箴言书讲得很明白,就是要管教自己的孩子,让他成为智慧的人,不要成为愚昧的人。

  35、养育子女的第四个要素是“使命”。
 
  圣经把子女比喻成勇士手中的箭,这是准确无误的。箭需要被弓箭手往回拉,瞄准目标,然后放手。
 
  你在为孩子们瞄准什么样的目标呢?你在激励孩子们投身于什么样的目标呢?上帝国度的工作是最重要的。如果基督再来的时候还没有到,我们将需要下一代人来继续我们的工作。

  36、夫妻一起确定你们的核心价值观。
 
  芭芭拉和我结婚之初的那几年,我们曾去过一个小型退休会。她独自一人,写下十项她希望培养我们的孩子具备的核心价值观。我也独自一人,与她分开,写下我给孩子的十项核心价值观。
 
  之后我们一起汇总,对这些价值观进行排序,选出我们心中的前五名。这五项核心价值观帮助我们不去与其他的家庭做比较,而是单单地去做上帝呼召我们要做的事。这次活动帮助我们达到了夫妻的合一。

  37、要与女儿的约会对象进行面谈,要训练儿子不要成为无知的人。
 
  请允许我推荐两本自己写的书:《监督女儿的约会》和《进攻的女孩,无知的男孩?》。
 
  在今天的文化中,甚至八九岁的男孩都成了大姐姐们的猎取对象。非常之荒唐。
 
  最近我听说一个男孩,周末跟父亲去参加了“纯洁之旅”?的周末营会。他才11岁,在首次了解了基本的性知识后回家了。两天以后,有两名八年级的女生来请他和她们发生性关系,他拒绝了,叫她们离开。

  38、在成年子女的生活中,要变得越来越小,而不是越来越大。
 
  芭芭拉和我看着我们的子女长大成人,管理着他们自己的家庭及大家庭,我们认识到,自己必须要变小。我这么说是指我们不能解决他们的问题。我们可以在被问到的时候给出建议,但除非是被问到了,否则不能主动那么做。

  39、随着渐渐变老,我希望能和妻子有更多的欢笑,更少的抱怨,宁可给她过多的爱、恩典和怜悯,也不要给得太少。

  40、对上帝要有认识,这个认识会引导你的一生。
 
  你怎样看上帝非常重要。你对上帝的看法,对他是谁、对他话语的看法,将会引导你的一生,在事工中走过众多幽谷和巅峰。

 

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