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期待、希望

2016-12-07 作者:何淑珍  
来源:作者原创期待、希望我也要投稿

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        引言
 
         今天刚好是待降节的第一个主日,会点第一根蜡烛,代表期待与希望;第二个礼拜点第二根,代表准备与信心;第三个礼拜点第三根,代表宣布与喜乐;第四礼拜点第四根,则是代表启示与上帝的爱。中间的白蜡烛是到了圣诞夜当晚才点,因为白色代表上帝的光,代表主耶稣的到来。我们用这四根蜡烛,来等待主耶稣降临,等待我们的希望。
 
         年纪稍长的人,大多都有等待小孩子出生的经验。大部分的人在知道怀孕后,不是呆坐在原地等待孩子出生,而是会为即将诞生的生命预备一些东西,像是在还不知道性别的时候,会准备一些比较中性的衣服,准备奶瓶、尿布等。今年上帝非常恩待我们教会,有十几位新诞生的小生命。十二月二十五号就有五个小朋友要婴儿洗。
 
         家中即将有孩子诞生时,都需要做预备。那主耶稣降生时,我们要做什麽样的预备?
 
 
         一、基督第一次降临
 
         主耶稣在降生之前,在旧约中有很多预言。
 
 
         l、旧约中有关弥赛亚的预言
 
         (1)、弥赛亚的根源
 
         「…他的根源从亘古,从太初就有。」(弥5:2)此外,还有一个很厉害的先知叫以赛亚。以赛亚书中多处预言耶稣的事情,从出生方式、出生地点、死亡方式、死亡地点和死而复活,裡面都有提到。
 
         (2)、弥赛亚的记号
 
         「…主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利(就是神与我们同在的意思)。」(以赛亚书7:14)这是耶稣降生的七百年前,以赛亚所预言的事。但由于预言与事实非常吻合,让很多人怀疑以赛亚书其实是耶稣降临之后才写的,所以以赛亚书的内容变成宗教界与科学界之间,一项非常具有争议的议题。我们当然相信以赛亚书是上帝默示以赛亚所写的,但这对非基督徒者而言,难以相信。
 
         我自己在读以赛亚书时,感到非常颤心,因为书中把耶稣基督的诞生写得非常仔细,也难怪别人会怀疑。上帝让这个纷争持续了一千多年,终于在 1947 年于死海附近的昆兰 (Qumran) 发现了古卷。
 
         古卷出土时不是那麽整齐,而是凭靠考古学家花费五、六十年的时间来拼凑,才变成图片上这种模样。在那裡总共出土了许多古卷;这些古卷都是旧约的书信。在座各位如果有兴趣,可以上网搜寻「死海古卷」,会有更多这方面的消息。
 
         这些古卷是这两位贝都因人发现的,他们是牧羊人。有天他们的羊走失了,找 着找着,找到沙漠中一个山洞裡的洞穴。想说羊隻会不会掉到洞裡,于是就用石头测试深度。如果是普通的洞,石头着地时会发出撞击土壤的声音,结果他们往下一丢,却是发出撞击瓦片的声音。于是又拿另一块大石往下丢,结果听到瓦片碎掉的声音。他们一开始以为是发现什麽财宝,就回村庄找其他牧羊人来帮忙,用绳子垂降下去把东西拿上来。拿上来以后,大失所望,都是刚才我们所看到的古卷。但这些古卷都是两千年前所写的,他们看不懂这些文字,所以有一天他们就把这些古卷拿到天主教的神父那边,想把它们送给神父。这神父也看不懂,就把这些古卷当柴烧。
 
         有天有个古董商路过,就问神父在烧什麽,神父就拿古卷给他看。虽然古董商也看不太懂,不过他认为这些东西「可能」有点价值。所以古董商就和神父要了这些古卷,把它们都带到罗马给大主教看。大主教看到这些古卷,惊为天人,因为这些古卷是旧约圣经的以赛亚书。虽然还不知真假,但从那时便开始挖掘与研究,才发现那裡其他的洞穴中,也有许多古卷。到现在为止,已经拼凑出大约八百卷旧约圣经。感谢的是,以赛亚书是当中最完整的。所以我们可以确信,在弥赛亚诞生的七百年前,上帝已经预言要差遣爱子拯救世人、要生在马槽、名叫以马内利。
 
         七百年前,上帝说的话都应验了,那各位相不相信他要再来?
 
 
         2、新约中有关弥赛亚预言的应验
 
         我们接下来看新约。
 
         (1)、道成肉身
 
         「太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在。」(约1:1-2)这和刚才以赛亚书提到的不谋而合,一样提到这位上帝是在太初时就存在了。另外在后面也提到「我看见了,就证明这是神的儿子。」所以我们知道上帝是从头就有的。
 
         (2)、童女怀孕生子
 
         「这一切的事成就是要应验主藉先知所说的话,说:必有童女怀孕生子;人要称他的名为以马内利。(以马内利翻出来就是『神与我们同在』。)」(太1:22-23)所以我们很肯定地知道,上帝透过七百年前的先知,让我们所期待的弥赛亚真的来临,而且照他所预言的来临。
         
         关于预言与应验,我只讲到这个部分,因为主耶稣诞生了,也为我们完成事工并升天了,然后他告诉我们说他要再来。那在他再来以前,我们可以做什麽?就像之前提到的,在孩子出生前,需不需要做些准备?还是要等他再来在说?
 
         有个故事是说,有三个见习的小魔鬼,撒旦派他们到人类那裡,欺骗他们,让他们归于撒旦。这三个见习的小魔鬼要出发前,接受撒旦的召见。撒旦问第一个小魔鬼有什麽计画。第一个小魔鬼说:「我做了很多计画,不过最重要的就是我会想尽办法说服地上的人不相信天国。」撒旦听了觉得很好,就问下一个小魔鬼一样的问题。第二个小魔鬼说:「我也有些计画,不过最重要的是我会想尽办法说服人类,让他们相信末日之时没有地狱,可以为所欲为。」撒旦听了,觉得很好,一个说没有天堂,一个说没有地狱,就问最后一个小魔鬼。第三个小魔鬼说:「我的计画很简单,就是告诉他们还有很多很多的时间,不用去想审判的事,不用去想生命还有多长。」
 
         我们常常会忘记圣经告诉我们说要警醒自己,常常觉得时间很多,便浪费时间。
 
 
         二、基督第二次再临
 
 
         1、我需要做些什麽预备?
 
         (1)、警醒祷告、耐心等候
 
         「所以,你们要警醒;因为那日子,那时辰,你们不知道。」(太25:13)我们来看一个例子。这是十个童女的比喻。这十个童女正等待新郎迎接,其中五个有准备油灯,五个没有。新郎到来后,就让有带着油灯的五位童女进入房间参加婚宴。另外五个没准备的,买了油回来,想进入房间,结果新郎说他不认识她们,便把门关起来了。主耶稣告诉我们要警醒,要预备好。马太福音接下来讲到大家都很熟悉的五千、两千、一千两的故事,这个故事也在告诉我们要当个忠心、警醒的僕人。主耶稣连续讲了两个故事,都在讲警醒。这两个比喻讲完后,就提到万民万族的审判,也就是耶稣来了,要分绵羊与山羊。
 
         主耶稣第一次来,是带着恩典而来,你要带着这恩典好好的做,不然的话,他就不认识你了。「所以要回想你是怎样领受、怎样听见的,又要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道。」(启3:3)
 
         (2)、过圣洁的生活
 
         「律法既因肉体软弱,有所不能行的,神就差遣自己的儿子,成为罪身的形状,作了赎罪祭,在肉体中定了罪桉,使律法的义成就在我们这不随从肉体、只随从圣灵的人身上。」(罗8:3-4)有人认为,保罗书信中最伟大的一章是罗马书第八章,因为当中把我们的教义讲得非常清楚:
 
         1.「不被定罪」(1-4节)
 
         2.「圣洁的教义」(3-4节)
 
         3.「成圣」(12-13节)
 
         4.「圣灵帮助我们祷告」(26-27节)
 
         5.「明白上帝的旨意」(27节)
 
         6.「称义与得荣耀」
 
         7.「奇妙的中保」
 
         8.「不能与基督的爱隔绝」
 
         9.「得胜有馀」
 
         10.「神在耶稣基督裡的爱」
 
 
         我只举出其中十条,其实裡面还有很多。裡面告诉我们说,我们要过圣洁的生活。这要用一个犯姦淫妇人的故事(约8:1-8)跟大家分享。这其实是文士与法利赛人精心设计,要陷害耶稣的戏码。他们把这位妇人抓来,看耶稣要怎麽处置。若是照律法来讲,抓姦的证人可以拿石头丢妇人,但在丢之前必须确定自己没有犯罪,才能拿石头丢她。但在故事中,围观的人没有拿石头丢她,反而全部跑光了,因为那些人心裡知道自己有罪,不敢确定自己没罪。「耶稣就直起腰来,对她说:『妇人,那些人在哪里呢?没有人定你的罪吗?』她说:『主啊,没有。』耶稣说:『我也不定你的罪。去吧,从此不要再犯罪了!』」(约8:10-11)这就是保罗要告诉我们的,我们得到上帝的恩典,接受了主耶稣的恩典,之后我们称义了,但还没停止。耶稣告诉妇人说「不要再犯罪」,也就是说,主耶稣让我们称义之后,要我们过洁淨的生活,不要再犯罪,绝对不是称义就结束了。台语有一首诗歌,歌词如下:
 
         你岂有就近主使祂洗清气
 
         岂有专心靠就主得着称义
 
         你岂有日日行与救主相通
 
         新子婿若落来你衫岂有白
 
         染着罪过衣裳当拢总脱离
         
         灵魂污秽有宝泉可洗清气
 
 
         称义之后,必须专心依靠、日日与主同行、让圣灵来引导,过圣洁的生活。「神召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。」(帖前4:7)上帝透过耶稣基督来拯救我们,不是要我们继续过犯罪的生活,不是因为不定罪,就随便过生活,而是「不可以再犯罪」。
 
 
         (3)、行在光明中
 
         「从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当像光明的子女。光明所结的果子就是一切良善、公义、诚实。总要察验何为主所喜悦的事。」(弗5:8-10)其中强调「光明所结的果子就是一切良善、公义、诚实。」(弗5:9)
 
 
         (4)、虔诚生活、培养品德
 
         接下来是要过虔诚的生活,培养品德。「神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,他已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情慾来的败坏,就得与神的性情有分。正因这缘故,你们要分外地殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上不至于閒懒不结果子了。」(彼后1:3-8)
 
         因为主耶稣是我们的根,所以我们要结果子,就不能离开树根。如果离开树根,不用说结果子,整棵树必定枯萎。「我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能做甚麽。人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯乾,人拾起来,扔在火里烧了。你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求,就给你们成就。你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。」(约15:5-8)
 
 
         2、我需要有些什麽行动?
 
         那我们自己在预备之后,也要有行动。就像我们之前提到的例子,当你知道小孩子要出生时,会去买很多的用品,而不会坐在那裡空想。在耶稣再来之前,我们除了预备之外,还要有行动。
 
 
         (1)、要我们行善
 
         「你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。」(弗2:8-10)
 
 
         (2)、看见需要者
 
         接着,我们要用耶稣的例子来学习。耶稣开始传道时,「...宣讲天国的福音,又医治各样的病症。他看见许多的人,就怜悯他们;因为他们困苦流离,如同羊没有牧人一般。」(太9:35-36)耶稣做了两件事:
 
         1. 传天国的福音
 
         2. 怜悯世间的需要
 
         传天国的福音就是要人信主,要人悔改,就是关心人的灵魂。这就是在告诉我们说,我们有没有在关心周遭所认识的人呢?这裡有一首天韵的诗歌,歌名是〈人飢渴〉:
 
         人飢饿,不是因为没有饼
 
         人乾渴,不是因为没有水
 
         因为不听不听不听神的话;
 
         耶稣说:「我是生命的粮。」
 
         耶稣说:「我是生命的水,到我这裡来的永远不饿,信我的永远不渴。」
         
         有些人可能家财万贯,开着名车,吃着山珍海味,家中有好多僕人,但心中很空虚。因为他们心裡没有上帝,他们在属灵裡面,是空的。所以他们飢饿,不是因为没有饼乾,而是因为他们的心。如果我们看到了,就要告诉他们有一位上帝,他就是粮食,他就是水。
 
         这位是在电影《赛德克巴莱》中饰演中年莫那鲁道的林庆台牧师。上週的公报中,我看到他写了一个见证。他爸爸在他五岁的时候过世,他们家有四个小孩子,全部都由他妈妈独力抚养,非常辛苦。所以他从 1950 年左右开始,就受到家扶基金会的援助。基金会为他找到了一个加拿大的认养人,这位认养人就寄钱来台供林庆台读书,过节时寄礼物来鼓励他,在他沮丧到想结束自己的生命时,寄信来鼓励他,使他能够活下来。所以他最后选择当个传道人。因为他深深体会到,他从小就是靠别人的帮助,才能开创他现在的人生。现在身为牧师的他,也愿意这样帮助人。
 
         我们周遭还有很多弱势的人,我们有没有看到呢?是像之前提到的第三个小魔鬼一样,觉得还有很多时间,还是你看到了,就像林牧师一样帮助别人?圣经裡有提到:「有施散的,却更增添;有吝惜过度的,反致穷乏。」(箴11:24)给的越多,上帝赐给我们的就越多,因为上帝的爱源源不绝,而且是会满出来的。
 
 
         (3)、作「光」的见证人
 
         「耶稣说:『我是世界的光。』」(约8:12a)那我们是不是可以成为光?「那光是真光,照亮一切生在世上的人。」(约1:9)
 
         这张图是英国的路灯,如果耶稣是世上的光,我们是他的学生或门徒,他的光应该在我们裡面。你的所作所为是光吗?你走过的路,有没有留光,还是黑暗?我们也应该要像耶稣一样发光,让人不跌倒、不迷路。
 
 
         (4)、迫切传福音
 
         最后,我们要迫切传福音,因为我们不知道主耶稣什麽时候要来。「我小子啊,我为你们再受生产之苦,直等到基督成形在你们心裡。」(加4:19)保罗希望加拉太人信主的迫切,就像妇人生产一样。我们教会之后回到新堂,也会有越来越多的福音朋友,我们爱他们的心,有没有像保罗一样迫切,像要生小孩一样?如果你觉得时间还很多,都是牧师长老的工作,那你就遇到刚才那个小魔鬼了。「并不分犹太人、希利尼人,自主的、为奴的,或男或女,因为你们在基督耶稣裡都成为一了。」(加3:28)
 
 
         结论
 
         主说:「我必快来…」(启3:11)
 
         两千年前他第一次来时,在座各位应该都没有参与到,但他告诉我们他要再来。不要忘记,他再来时,是要审判,所以你我,以及世上的任何人,都会在现场,没有人能错过。相信耶稣这话是真的,就像以赛亚书准确预言七百年后的事一样。「愿赐平安的神,亲自使你们全然成圣。又愿你们的灵与魂与身子得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。」(帖前5:23)如果我们在耶稣来临时,做了耶稣要我们做的事情,会非常放心,就像孩子出生时,尿布奶粉都准备好了一样。耶稣什麽时候来,都不必担心。希望我们的心,都可以做这样的预备。
 
 
         祷告
 
         我们一起来祷告:「亲爱的主耶稣,我们再次来到你面前,感谢你,因为你第一次来,带给我们福音、拯救与数不尽的恩典,让我们能称义,能在光明中跟着你走。求你继续保守我们,让我们有警醒的心,在你第二次来的时候,能以平安的心等待你降临。主呀,感谢你,你让我们看见还有许许多多的事可以做,让飢饿的人有饼吃、口渴的人有水喝、受寒的人有衣服穿、出外的人有地方住,求你让我们能把这样的平安,带给周遭的人,让我们成为无可指责的僕人,让每位弟兄姊妹仰望在主的手中,让恩典随着我们一生一世,奉主耶稣基督的名,阿们。」
 

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