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你听到神的呼召了吗?

2014-02-22 作者:高荣德  
来源:微信我也要投稿

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——请看前人走过的:信心之路

   主的呼召

  五岁以前每次别人问我:“长大以后要做什么?”我都回答说:“长大以后我要做牧师。”那时对牧师的认识,绝对不是很多,只知道牧师就是每个星期站在讲台前讲道的那位。然而,从小神就将那奉献事奉的心志,放在我那小小的心灵中。不是因为我有什么好处,乃是出自他的怜悯。

  这样的心志是出自神吗?还是出自年少的无知?出自人意的,常不会持久。但出自神的,神以他自己的爱手来扶持,使他呼召的声音,愈来愈明显,愈来愈坚定。

  小学三年级,刚开始学习写文章,有一次老师给我们的题目是“我的志愿”。面对这个题目,其他的同学都在思想他们将来要做什么?边写边作他们的美梦。这个题目马上使我在心中产生莫大的争战,不是为以后的道路争战,乃是为当时的处境而争战:到底写真的──按神的感动作一个传道人,还是写假的──随便写上一个。若写真的,最怕老师把我的文章贴在布告板上,班上都是非基督徒,看了以后一定会取笑我,以后几年在学校的生活,不会有好日子过。想想,还是随便写一个吧!反正这是学习写文章,写假的也不是犯罪。但心中愈想愈不安,神不断提醒我要为他作见证,最后我服在主的提醒下,靠著主的力量,按他的呼召,写下“长大后要作一个传道人”。写了这句话以后,主的平安就充满了我的心,很快地完成了这篇文章,说明要作传道人的原因,是因为世上失丧的人,并为了完成主的大使命。一周后老师将文章发还,感谢主,老师没有将我的文章贴在布告板上。

  别人大多都是大学或研究所毕业后、或上班一段日子后才蒙召,为何神在我年幼的日子就呼召我?多年的思想后,只找到两个答案。第一,聪明的人主晚一点呼召他们,没有那么聪明的人,主早一点呼召他,好让他早一点开始准备,这实在是主的怜悯,人没有什么可夸。第二,敬畏神的人,神应许他的恩典要临到他的后代,要直到千万代。我的祖父本是个做生意的人,边从商边事奉主,是一个带职事奉的好榜样,也是教会与牧师重要的同工;以后放下事业,全职事奉主。他的摆上,蒙主记念。祖父在我出生前已离开世界,他在世时所拥有的物质产业,对我没有任何影响,但他所有属灵的产业,因著主的应许,从我年幼的日子,就临到我身上。

  主的装备

  中学毕业后,1971年离开香港到美国中部求学,预备自己作主的工作。第一年,主将我带到堪萨斯州一个名叫Hutchison的小城市。这小城除了我以外,并无其他华人。主让我在这样的环境中,可以专心地学习英文,了解美国人的背景。

  一年后,我要申请学校。到底要先进一般大学,大学毕业后再进神学院学习,还是直接进神学院?为了能清楚明白神的带领,我只申请两所学府。一是堪萨斯州州立大学(KansasStateUniversity),一是加略圣经学院(CalvaryBibleCollege,KansasCity)。不久加略圣经学院接受了我的申请,主只给我这条道路,我就喜乐地接受,靠著信心往前走。

  三十年前,在美国的神学生,与一般留学生一样,要靠课余工作维生与付学费。虽然要同时应付功课与工作并不容易,但以后却发现,主奇妙地用这段日子,来装备我日后的事奉。不单藉著神学院的教导与功课,使我在真道上得建立,也藉著课外劳力的工作,装备我这不配的人。中国学生在校外的工作,绝大部份都是在中国餐厅作服务员,收入也不错。在求学七年中,主让我在很多行业中工作,都是劳苦粗重的工作,常在炎热或冬天雪地中工作,虽然工作辛苦,但每件劳苦的工作,都是为了我以后的事奉作准备。主用神学院的老师教导我圣经与神学的真理,却用社会与工作上的上司,将很多实际的事奉技能,在我不知不觉间教给我。

  在这求学七年间,曾在餐厅洗碗盘,在办公室作清理工人。感谢主!让我晓得美国人的清洁标准,使我日后在基督工人中心与教会的事奉中,晓得如何默默地在清理的事工上,事奉弟兄姊妹,又懂得如何带领弟兄姊妹作卫生工作。主带领我作园艺的工作,浇花、剪草、种树、铲雪等。其实是主在训练我,日后管理基督工人中心八十多英亩的营地。主也曾让我在机械工厂工作,学习使用不同的工具,真没想到,这帮助我日后在困难的环境中,可想出特殊的方法去解决困难。我虽瘦小,主却带领我在保安公司上班,常通宵守夜。这也是主栽培我有刻苦耐劳的精神,在日后人手缺乏的事奉中,能加倍工作,将必须连夜完成的工作完成。

  主知道我日后会在美国中部广大而分散的校园事奉中奔跑,他便让我在求学中,有机会作计程车司机。每次上班,就是十二小时。开著计程车在城中奔跑十多小时,实在不容易;这却是主训练我开车的耐力。今天我在开车七八小时后,还能马上站起来讲道,要感谢主当日的训练。主也让我有机会作学校巴士的司机,今天作学生工作时,我还可以开大公车,载弟兄姊妹去参加不同的聚会与活动。在求学期间,功课与工作虽重,却对美中校园事工有很大的负担。想起那时,每周五开学校巴士送学生回家后,已是下午五时多了,没有可能再开车到其他校园,除非开飞机去校园才行。感谢主!那年神学院开办宣教航空课程,我赶快报了名。在过去二十年的美中事奉中,这飞行的技能对我的事奉帮助不少。

  主的配合

  1976年夏天,导航会在德州举办了一个给华人的门徒训练营。我报名参加后,主办的同工们请我负责安排从美国中部去参加的弟兄姊妹的交通。附近的十多位弟兄姊妹,大都坐公车到堪萨斯市集合,我负责安排车辆联队开去德州。那天清早六时,开车到长途公车车站,接四位从明尼苏达州来的弟兄姊妹。虽然清早起来,但心中满有喜乐,因为可以与其他华人弟兄姊妹一同去参加门徒训练,同心追求主,并装备自己。我来美国五年,这是第一次有这样的机会。我们一行十多人,开著两部老旧的车子,经过一整个晚上,开到德州的训练场地,感谢主的保守,来回路程都平安。

  参加这次训练营的弟兄姊妹,一半以上是来美国后才信主一两年的大学生。我是唯一的神学生,信主与在教会事奉主已有十多年,且已接受了四年神学装备。与这么多比我“年轻”很多的弟兄姊妹一同学习,看来不容易。最特别的是作教导的,竟然有一些是没有受过神学训练的大学部学生。一年前,我知道有这训练营时,一直期待著来参加,那时他带领我作门徒训练事工的基础,我求主让我有一个谦卑的心来参加与学习。感谢主!当我存这样的心来到神面前学习,每一堂的信息,都给我很大的帮助。那些大学部的弟兄们所教导的,一直都刻在我心中,在后来二十五年的事奉中,我也常用到他们所教导过的。主也藉著这次门徒训练营,奠定了以后的事奉。

  聚会前当天,清早六时起来到长途公车站,接从明尼苏达州来的四位弟兄姊妹。在参加这次门徒训练营的过程中,主让我认识了孟霄蔚姊妹,她是四位中的一位。在营会十天的学习使我们更认识主,生命也更长进。三十多个小时车程中,我们也有机会彼此认识,不但一同在这次营会追求主,以后也一同走这事奉主的道路。感谢主!当我愿意先求他的国和他的义时,神连妻子都为我预备好了!

  主的差遣

  1979年春,靠著主的恩典快完成了神学的装备,那时我一人从加州回堪萨斯市的神学院交论文。在等候论文答辩时,心中思想前面的道路。心中向神祷告,不论主差遗我到哪里,我都愿意跟从,不论在美国,不论在世界各地,主领我何往我必跟从。但心中只有一处地方,我不愿意去的就是堪萨斯市。

  有好几个原因,使我不愿意。第一,既然我们已在加州实习两年,继续在加州事奉,本是最顺理的安排。加州人多,教会也多,是一个很大的工场。人都是搬进加州,为何我要搬离加州?第二,我已在堪萨斯市求学七年了,现在该换一个新环境。第三,堪萨斯市附近尚未有华人教会,我若要在堪萨斯市一带事奉,必无固定的生活供应,必需凭信心生活,仰望神的供应。说来容易,真要过信心的生活,却是很大的考验。还是去一个现成的教会事奉比较安心。第四,从中学毕业后,我一直在堪萨斯市的神学院学习。当地不少是作父母的弟兄姊妹,虽然我现已完成神学的装备,在他们心中我还是一个青年人,怎能在他们当中事奉,作牧养工作呢?在别的地方事奉,对我应当更合适。

  这样的计划看来很合理,但主却对付我其中一些掺杂的想法,好叫我能走在他的心意中。论文答辩后,一天我在晨更时,正好读到哈该书1:1-11。以色列人从巴比伦归回,重新建造圣殿。但经过一段时间,重建的工作停顿下来,表面是因为仇敌的攻击,真实的原因,却是因为他们看重自己的房子,多于神的房子。他们将建造神房子的工程停下来,去建造自己的房子。当他们还在说“建造耶和华殿的时候尚未来到!”(哈该书1:2)神藉著先知哈该问他们:“这殿仍然荒凉,你们自己还住天花板的房屋吗?”(哈该书1:3)以色列人重建圣殿的工作半途停止,圣殿只有墙却没有房顶。以色列人将这圣殿伟大的事工放在一旁,大家都忙著建造自己的房子,不单盖好了房顶,也在里面修饰漂亮的天花板。神用伤痛的心声问他们说:“这殿仍然荒凉,你们自己还住天花板的房屋吗?”这问题不单向以色列人发出,也问到我的心中。当中部地区缺少传道人的时候,神的羊圈缺乏工人的日子,我岂不是也与以色列人一样,只看自己的房子,只顾自己日后生活的需要,以至不愿意在美中事奉,不看神对美中的心意。我就在神面前承认我自私的心,看重自己的前途,多于看神的心意,依靠自己的打算,多于依靠神的扶持。我也再一次将自己前途交托给主,完全顺服主,就是他要我在美国中部事奉,我也愿意。

  第二天早上起来,心中又不安地问,神真的要我回到堪萨斯市吗?也许我太敏感,神只是提醒我自私的心态不对,他并没有要我从加州搬回美中事奉啊。这条信心的道路太难走!除非主清楚地指示,还是算了吧!当天晨更继续读到哈该书1:12-15,看见以色列人听从先知的吩咐,马上起来重建圣殿,神藉著先知哈该对以色列人说:“耶和华说:我与你们同在。”这句话是何等的短,却是何等大的一个应许。有神的同在就够了,何必再说什么呢?这应许成为以色列人的保障,使他们在危险的日子得著平安。这应许也成为他们的力量,叫他们能放下自己的事,毅然起来作主的工,直到完成。感谢主!这应许不单临到以色列人,也临到我!当我正为前面的道路打算,不敢走这信心之路时,神却用这应许扶持我、鼓励我,叫我不再为我前面的道路、生活的困难担心。这应许使我大得平安。虽然前面路途难行,生活的需要一无所有,但只要有主就够了。我可以安心依靠主前行,有神的同在我们惧怕什么呢?我可以真的对他说:“主领我何往,我必去!”就是在美中事奉,有他同在,我必跟从。

  第三天早上起来,心中还是很不平安,不断地挣扎,要不要走这条信心的道路。虽然神应许他的同在,但这条道路实在超过我这年轻人的能力。感谢主对我的怜悯!当天再一次用他的话坚定我,这天灵修的时候读到哈该书2:1-9,以色列人重建圣殿时又碰到困难,好像快要停下来了。神再一次鼓励他们说:“所罗巴伯啊,虽然如此,你当刚强!约撒答的儿子大祭司约书亚啊,你也当刚强!这地的百姓,你们都当刚强做工,因为我与你们同在。这是万军之耶和华说的。”(哈该书2:4)神知道以色列人的困难,虽然如此,以色列人还是要继续起来,奋勇继续作主的工作。在永生的神同在中,人要刚强起来;因为这是神所说与所应许的,人当靠他坚定。神不单坚固了以色列人,使他们刚强起来;他也坚定了我,看见神这样的勉励。我对主说:“我愿意靠你刚强,我愿意紧握你的同在,让你带领我往前走。”主的道路是清楚的──他要我在美中事奉,因为他三次按我的软弱责备与鼓励我;他曾三次劝以色列人刚强,主也三次勉励了我,也许这是最后的一次,我必须走上这条信心之路,靠他坚定地往前走。

  感谢主!他不但使我认识他的呼召与道路,也让我认识到:

  1.在神面前的奉献与立志必须彻底,不能有什么保留,主必察看,主必试验。

  2.我们走的道路,必须有主的同在,他的同在比一切都宝贵。

  3.正常的灵修生活非常重要,常常亲近他,他必定按时用他的话,指引我们该走的道路。

  主的供应

  1979年9月我与妻子霄蔚从加州搬回密苏里州,开始走信心的道路。临行前蒙焦源濂牧师、师母请我们吃饭。他们给我们最后的劝勉是:“不用惧怕,只要忠心事奉,这是主的要求。”这话成为以后事奉很大的提醒。不用怕自己的年少无知,只要依靠神,忠心事奉他,我们为他所摆上的劳苦,他必记念。虽然别人没有看见我们所作,但他必按我们在他面前的忠心,赐福于我们。

  回到堪萨斯市后,开始在堪萨斯市与美中各地事奉主。自由传道有一个特点,就是没有一个看得见的老板管著,凡事都可以按自己心意而行,就是散漫一点,也没有人可以说什么。感谢主!他不断提醒我:忠心地事奉,劳苦地摆上。我们肯作,他就用我们这些微小的人。我们虽然微小,却要主动地作主事工;虽不配,也要靠著主争取每一个事奉的机会。虽是“自由”,却不可以闲懒不结果子。

  走上这信心事奉的道路,其实并非容易。没有任何教会答应支持我们,也没有教会曾表示想帮助我们。在生活上每天完全仰望主的供应。第一个月我们收到的爱心奉献只有90美元,第二个月才收到120美元。看来真不能够维持下去,却是主的恩典支撑我们;我们实在不清楚他的恩典如何来临,只知他的恩典奇妙,足够我们的需要。他的道路开始时狭窄难走,但在他的恩典下,却越走越宽阔。在这段日子中,我们不单在堪萨斯市事奉,也在美中各查经班事奉,周末常开著那辆自制的车子,在美中各地帮助查经班。

  一年后,有一次在一个聚会讲道后,同工们请我们吃丰富的晚餐。当时有人问:“听说你们是凭信心生活,可否请你们分享一下?”我想他们是盼望听一些“奇妙”“动人”的“故事”。想了一会就跟他们说:我没有什么“奇妙”“动人”的“故事”跟你们分享,因为神对我们的恩典是丰丰富富的,他没有让我们有所缺乏。

  感谢主!在信心的道路上行走,看来什么都没有,却是样样都有;主是我们的一切,有他就足够,因他“是我的牧者,我必不至缺乏”。在我们以前的年长牧者,他们常常生活在缺乏中,到了吃饭的时候,还看不到米饭影子,直到在最关键的时候,有人叩门,送来晚餐。现在的传道人过信心的生活,每天把家中冰箱打开时,必须要小心翼翼,稍不小心,就有东西打到脚上,因冰箱里面太多东西了。为著前一代牧长能经历神奇妙的供应,我们感谢主!为今天我们能在“丰富”中经历他的供应,我们更要献上感恩。不论何环境,依靠他的人是有福的。

  基督工人中心的开始

  美国中部是一片广大的福音工场,南北约1000哩,东西约600哩。除了大城市外,有40多个以大学为中心的大学城,城内都有中国同学,校园里也有华人查经班,每周有定期聚会。主藉著这些校园查经班,带领很多人信主,但这些查经班的弟兄姊妹也很需要帮助和栽培。然而,大部分的大学城,都离大城市与华人教会很远,开车常需数小时,因此很缺乏传道人帮忙。开始时我们在各校园间巡回事奉,在各校园中传福音,带领聚会。以后我们也看到门徒与同工栽培工作的重要,因为学生的流动性非常大,若没有及时预备好接班同工,查经班的未来就成问题。

  从1977年开始,每年暑假于力工牧师在加州三藩市都开设门徒训练营。每次为期一个月,大部份都是美国中部校园查经班的弟兄姊妹与同工参加,学习作主门徒,在查经班与教会事奉主。1980年于力工牧师有异象在美中作门徒训练事工,我们一同与于牧师配搭,先后在堪萨斯市与奥马哈市(Omaha,NE)开设门徒训练营,蒙神的恩典,来参加的人不少,对美中校园的帮助也很大。

  渐渐地,我们觉得有需要在美中开办一个永久性的训练营地,建立一个门徒训练中心,让弟兄姊妹有一个属灵的家。每逢学校放假期间,可到中心参加门徒训练,学习主的话,在主里成长。感谢主!于力工牧师因看重门徒训练,神感动他在美中建立门徒中心;另一方面,神也为我们在堪萨斯市的郊区,预备一片15英亩的地及房子。于牧师为这房子付了首期货款就回了加州,从此我们就继续用信心仰望主,建立这中心,训练主的门徒,“基督工人中心”的事奉就这样开始了。

  “中心”的地虽然大,但房子却只有两间。因此,我们将车房改装成女生宿舍,地下室作男生宿舍与教室,二楼是客厅、餐厅与我们夫妇住的地方。虽然简单,门徒训练的事奉就这样靠主的恩典开始。主也训练我们有更大的信心,使我们更加依靠他。

  中心事奉的对象以学生为主,为要使他们安心追求主道,不会因经济而影响他们的学习,中心的训练都是自由奉献,每次训练是一至两星期。在训练期间,要满足一群青年学生每天生活的需要,实在不容易。记得有一天,早餐后师母对我说,经费用完了,午餐还不晓得怎么办。感谢主!不到半小时,附近一个美国教会的牧师突然打电话来说,有一个小礼物要送给我们,请我们去拿。当我到了那里,他们交给我一张1000元的支票。这是他们头一次奉献给我们(好像也是唯一的一次),就在这最需要的时候。主实在是信实的,当我们用信心仰望他时,就经历他奇妙的作为。

  然而,要单纯仰望他并不容易,但神却不会要求超过我们所能担的,目的是要一步步地建立我们。当我们开始在美中事奉时,神让我们没有固定的收入,天天仰望神,依靠神供给我们一家的需要。当我们有此经历后,神让我们进一步学习依靠他,供应一个十几人的训练营的每天生活所需。日后,参加训练与其他营会的人数越来越多,我们也用更大的信心,仰望他的供应。直到今日,每年冬令会的人数已超过千人。虽然开支非常大,但每次当我们用更大的信心仰望神时,就可以看见神奇妙的作为。感谢神!他是带领我们一步一步去学习信心功课的神!(未完待续)

  从井水到活水

  当我们把这营地买下来之后,我们才发现,在先进的美国,却有些房子是没有自来水的供应,也不能挖井水。这房子的水是来自天上,下雨时水流到房顶,然后导引至地下水库,再靠抽水机抽出来供整栋房子的需要。这系统原为一个普通家庭设计,供我们一家的用水并没有问题;但是,当有训练与聚会时,用水就成了大问题。因此,聚会中的供水,成了我们信心的操练,因为我们只能仰望神给我们足够的“自来水”。不久我们发现,我们与邻居的交界处有一道小小的溪水,水是蛮清澈的,我们就买了一部抽水机,将溪水抽进房子旁,自制了一个简单的过滤系统,水就流进房子的地下水库。我们知道凡事主早已预备解决的方法,我们尚未发现问题,尚未向他祷告,他在数世纪前就为我们预备这溪水,好供水给我们使用,他是早有预备的神。

  我们称这溪水为基立溪,它比以利亚的溪水更不可靠,稍微有几周不下雨,水就乾了。每逢营会时我们必须向主祷告,求主按时下雨,使溪水不断,使众多的弟兄姊妹有水用。我们也得求主不要下太大的雨,因为雨下得太大,就会使溪水泛滥,水就变成黄泥水,不能使用了。不能下太少,又不能下太多,看来真让神难做;但感谢主!在他没有难成的事!

  每次聚会神都垂听我们的祷告,使我们那几年的训练,每天都靠他的供应与保守有水用。

  开始办门徒训练营时,只有十九人参加,那经改装过的两睡房的房子,尚可够用。后来聚会的人数渐渐增加,曾有六十多人参加训练。因此,我们买了一个旧的流动房子,作临时宿舍。在上课的场地方面,我们也非常感谢主,当我们买这房子时,已包括了一个很大的马棚,我们就用这马棚作课室。这马棚,是用简单的铁皮搭成的。我们必需恳切地求神,不要让天气太热,因为马棚内没有冷气设备,会热得让人不能忍受;也不要下大雨,因为雨水打到房顶的铁皮上,就会发出很大的吵声,里面的人就无法上课。这种种要求,好像会难为神,但我们每一次的聚会,都藉著祷告,倚靠主平安渡过,主的看护实在奇妙。

  从旧址到新址

  一九八四年,为了满足日益扩展的培训事工的需要,我们开始计划扩建营地。我们填了一大堆的建筑申请表给z /-府,但当z /-府部门就此申请举行听证会时,却被邻居拒绝。因此,我们不能在原址加建。于是,我们向主祷告,求主为我们预备新的营地,当时我们向主如此求:

  1.营地要有四十英亩

  2.要在湖边,湖岸线要有二百──这样风景较好,弟兄姊妹除聚会外,还有户外活动或锻炼身体的地方。

  3.价钱只能在五万元左右──这是我们所能付的费用。

  4.那地方最好不在任何建筑规划部门(BuildingorZoningDepartment)的管理范围──这样我们建造聚会、培训用的房子时,就不用向z /-府申请工程准许。

  当我们向别人分享这代祷事项时,很多人都以为这是不可能的;还有人提醒我们,湖边的地价是以尺去计算的,这祷告是不可能成全的。

  大约一年以后,有一天在报纸的广告上看见在澳沙湖(LakeoftheOzarks)边有一地出售。这地有八十七英亩,湖岸线约两千尺,比我们所求的多十倍。此地在远离大城市的澳沙湖,不受任何建筑规划部门的管辖;且居山面湖,风景美丽,最适合作营会场地。当经纪人问我喜不喜欢,我很快回答:当然喜欢。但是,当经纪人问我愿意付价多少时,我就哑口无言。我知道,这块地的价格一定超过我们能力所及。于是,回去与董事们商量,大家都感到有神的预备和带领,决定以我们的能力,出价五万七千五百美元购买这地。在人看来不可能买到,但我们只有交托给主,相信若是出于主,他必能成全。

  几周后,经纪人给我们答覆,他告诉我们,有不少人要买这地,每一位的出价都比我们高。但因为其他人都有附带条件,只有我们没有任何条件,因此卖方愿意以我出的价钱($57,500.00)将地卖给我们,真是感谢主的恩典!

  我们当时只有五千美元可付订金,我们就签了合同,并同意在三个月内正式成交,并付清余下五万。要在三个月凑到五万元,实在不容易。但凭著信心将合同签上,仰望主的供应。

  合同签定了,我们就恳切为此祷告,也开始将旧址卖出。为了节省使用地产经纪商的开支,我们决定自行出售。那时因为利息高,透过经纪商卖房子已不容易,要自己卖,我们更要仰望主。没有想到,只在报纸上登广告,就有人来看,他们所出的价钱,正是我们所期望的价钱。我们决定两个月后成交,正好是在我们付钱买新地的前一天。旧地产将以八万元卖出,减去尚未付清的银行贷款,我们可以收回四万元。余下的一万七千五百元我们就用信心依靠主的供应,过去从没有为这样大的数字祷告,真不知道主会如何成全,但只有仰望主,不断地祷告。感谢主!经过三个月的祷告与仰望,主按时成全。在最后的一天,神让我们顺利地将房子卖出,也让我们收到正好足够的钱,神一点也不误事,因为他是神,我们就顺利地将新的营地买下。

  买下来的地是一片树林,什么房子也没有,我们只有继续依靠主来建造。不久我们发现这片地虽然地面是一无所有,但以前的地主已经建造了整个社区的地下供水系统与排水系统,也建立了一个普通城市用的水塔;他已投资了至少一百万元,要建一个可容两百座房子或一千多人的社区。而后,他就宣布破产了,接著他的银行也宣布破产。因此,美国z /-府的银行保险局(FDIC)将这地收去。由于各样债务没有弄清,他们也不能将地卖出,这地就这样空了七年,直等到我们要寻找新地点时。真没有想到,主让我们以五万七千多元的价格,买了一片曾投资了一百多万元的地,原有的建设完全可以用在我们日后营地的建造上,节省了很多金钱与时间。感谢主!他的作为实在奇妙,早在我们开始计划与祷告以前,他的手就作工,也等著我们与他配合,用信心与他同行。

  从荒地到营地──靠信心前行

  我们的门徒训练过去多年都是一期接著一期,一年三次,靠著主的恩典,从没有中断。一九八五年七月三日我们将地买下来,八月初我们就要开始下期的门徒训练,营会能否如期举行,很多人都非常怀疑;但我们用信心仰望主,主是创造的主,他能从无中建立,让我们按时举办训练营。短短数周中,我们找了些工人清出一块地,买了几间旧的汽车房子,拖到营地,接上临时水管与排水管,就开始在这新地点,举办第一次的门徒训练营。感谢主,有三十多位弟兄姊妹参加。在这次训练中,他们不单专心学习,也一同为这营地作建造的工作,虽然环境简单,但弟兄姊妹在爱中的追求与建造,实在美好。

  当我们买下地后,我们也想像世人一样,贷款盖房子,将营地建造起来。没有想到,没有一家银行肯借钱给我们,好不容易找到一家专卖铁房子的公司,愿意借钱给我们盖房子。条件是要我们买他们的铁房子。我们觉得很好,于是跟营造商签了合同,他们会借钱给我们建造房子,共十五万美元,包括从挖地基至内部装修的费用。我们就很安心地找工人来挖地。当工人完成铲地的工程,向营造商拿钱的时侯,却一直没有找到营造商,最后发现营造商的老板,因欠债太多,已被关在监牢里,不能付工人的费用。我们看见借钱盖房子的路被关起来,便明白神要我们只仰望他的供应。我们决定从此以后,不去贷款,神供应我们多少,我们就盖多少房子。

  在营造商被关进牢后,还有两个月就该举办寒假退修会与门徒训练营了,但是聚会的地方尚未有著落。我们只好将原先盖的维修小房子改为课室,又在旁边加盖两小房间作姊妹宿舍,感谢主!不到两个月,宿舍完成,虽是非常简单,却可使用。房子外面尚未整理,建筑材料散落在附近。最感谢主的是水井也按时完成,由于位在湖边,水量丰富,我们不必再担心没有水用。

  一百多人参加了这次寒假退修会。第一天晚上的聚会,是中心感恩与奉献礼,我们将这地奉献给主,一百多人聚集在一个小小的房子里,好不热闹。于力工牧师在信息中引用创世记一章1-2节:“起初,神创造天地。地是空虚混沌,渊面黑暗;神的灵运行在水面上。”他鼓励我们说:“虽然,这地在开始的时候,仍然荒凉,空虚混沌,我们将这片地奉献给主,让神的灵运行在其上,神必定在这地方作奇妙的工作,也藉著这地方,在人的身上作建造的工作,兴起更多的工人。”实在,这地在人的心中只是树林,连一个完整的房子也没有;但是,在我们伟大的创造主手中,必会显出他奇妙的作为。他在购地的过程中已显明了他奇妙的作为,我们相信,他必要作更伟大的工作。

  这次冬令会因人多,除第一堂的感恩与奉献聚会在中心举行,其他的聚会是在附近的旅馆举行,弟兄姊妹很得帮助,信主的也有不少。接下来的门徒训练在中心举行,有数十位弟兄姊妹留下来参加。感谢主!房子虽然简单,尚未完工,已被主使用。在那段艰苦的日子里,“工人中心”多年的门徒训练营,没有中断过一次。外面虽然是严冬,天气寒冷,数十位弟兄姊妹的心里却是火热的,实在令人感动!不是场地吸引他们,而是主的爱吸引了他们。

  有人以为我是满有信心的人,其实我对主的信心,完全是跟一般人一样,都是小信的人。若不是主的催逼,也不会有信心与力量来走这条路。开始建造这营地时,我们与普通人一样,想著向银行贷款建造,但主却一一拦阻,使我们转以信心完全依靠主。感谢主!越依靠主,越看见主的真实,信心就更坚强。信心不是天生的,是被主操练出来的。被操练的日子,实在困难,但事后不仅得主的祝福,我们属灵的生命也能更丰盛,与主的关系更密切,信靠主的人必蒙福。

  从荒地到营地──按主计划行

  当马可楼二楼的聚会地方与宿舍建好后(暂时可用,尚未装修),我们就开始建造一楼的餐厅与厨房。当挖地基的时候,工人挖了一段时间,因石头太多,不能再挖了。但是,计算一下,一楼的餐厅虽然比普通房子较矮,但刚好仍有足够的高度,主的恩典够用。

  马可楼原计划只盖有两层,在建造的过程中发现盖二楼与建三楼的价钱没有相差太大,正好这时主有足够的供应,我们改变计划,多盖了第三楼。最后却盖成了四层楼的房子,也是全县最高的房子。这房子原为单身弟兄姊妹住宿而设计,另有十二个房间,可作家庭宿舍。本为三十二人设计,却成为七十二人的聚会场地。主的计划,高过我们的计划,他的作为实在奇妙!

  马可楼经过五年时间的建造。五年中,一边建造,一边继续每次的营会。在这时遇到一个问题,使用这未完工的房子需要地毯,不然走路的声音会很大,产生很多不良的影响;未完成的房子也不能铺新地毯,因为正在进行的工程,会毁坏新地毯,我们只能用旧地毯。马可楼约有六千多平方尺,真不容易找到这样多的旧地毯。我们将这特别的需要告诉神,求神给我们六千多平方尺的旧地毯。神答应得真快速,在那几个月中,好几次出外讲道后,有人告诉我他们家换了新地毯,要将旧地毯送给我们;我常将地毯放在车顶上,开四、五小时的车程,将地毯拉回中心,就这样中心就铺满地毯。虽然有各种不同的颜色,却有另一种的美丽,是神美妙的作为,若不是神感动人心,绝不可能有那么多人在同一时间换地毯,主是掌管人心的主。

  一九九零年七月六至八日,是中心十周年感恩与奉献礼。我们为过去十年的事奉感谢主,也将这栋楼房奉献给主。这房子用了五年的时间建造,内部的装修,冷暖气机与新地毯都弄好,可容纳七十二人住宿,聚会场地可容一百二十人。我们给这房子取名马可楼。当年一百二十位弟兄姊妹与使徒们在马可楼祷告,等待圣灵的来临,他们的祷告成为教会建立的基础。我们也愿意这地方成为祷告之地,成为信徒蒙恩与得造就的地方,愿神藉著这地的祷告,兴起他的工人,扩张他的国度。

  在这建造的期间,我们实在没有什么计划。我们是先盖二楼再盖一楼;先将房子盖好,才找工程师来画图。每次盖房子的时候,我就画一张简单的设计图,交给建筑工人去建造。等到工程完成,我们再找工程师按著已完成的房子画图。感谢主!我们没有精密的计划,只有一步一步地仰望,主也每天供应我们的需要,让主一步步地带领我们,这中心就在这十多年中,被建造起来。感谢主!这样单纯的仰望他,建筑的过程虽然慢,但却看见神的恩手奇妙的带领。

  当我们买了新址约一年后,我去参观一个福音机构,他们向我展示他们整个新营地的建造计划。一个可容数百人的营会场地,数百万元的工程,如何去筹款,如何分期去建造,如何分配人手。他们盼望这些的分享,对我们中心新营地的建造会有所帮助。这福音机构的计划,虽然非常的完美,十多年后,他们的计划尚未能开始。我是一个没有企业经营恩赐的人,人家给我的建议,却没有能力去实行。但回想起来,也感谢主!若是当初有能力作一个周详的计划,工程的预算少不了一百万,看见了这样大的数字,我必定没有勇气去建造。神怜悯我的软弱,他自己就是我们的计划:有这样的主带领我们,我们就可以安心跟从他!

  从一九七九年起在美中全时间事奉主已有二十多年,主的恩典不断与我们同在,在这段不算短的年日中常有以下的感受:

  1.事奉主的道路虽然艰难,主是信实的主;主的恩典够用,在他里面一无所缺。

  2.事奉主的道路虽然艰难,但主是最好的同工;认识他的带领,清楚看见,放胆跟随,就凡事蒙恩。

  3.事奉主的道路虽然艰难,主是鉴察的主;他只要求管家忠心。

  4.事奉主的道路虽然艰难,主是施恩的主,恩赐不足的人,他以他的恩典来扶持。依靠他的恩典事奉,胜于依靠自己的恩赐。

  5.事奉主的道路虽然艰难,主是作工的主;事奉不求自己的人数增加,只求他国度里的人增加,传福音的人比领受福音的人更蒙恩。

  6.事奉主的道路虽然艰难,主是生命的主;他要藉著事奉改变我们的生命与个性,我们就能成为他更宝贵的器皿。

  7.事奉主的道路虽然艰难,主是赐福的主;他赐福我们手上所作的工,使我们越事奉越甘甜。

  8.事奉主的道路虽然艰难,主是最好朋友;有主同在,永不孤单。

  但愿颂赞,尊贵,荣耀,权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。(启5:13)

  高荣德来自香港,传道人,美国基督工人中心主任。

  (原文发表于《生命季刊》第30-31期)

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