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亟待正视农村教会的萎缩

2018-12-21 作者:张远来  
来源:旷野呼声作者我也要投稿

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   这些年伴随着城市教会的所谓复兴,农村教会出现了有着普遍性的病毒般的萎缩。已经引起了学界的关注,却往往被我们教会自身视若平常。农村教会的萎缩超出了我们的想象,亟待我们的正视和援手。

 
  一、 农村教会普遍萎缩
 
  据笔者这几年不完全的调研、走访和其他方式的问询,除了江苏某些地方的教会领袖对当地农村教会比较乐观以外,多数地方教会都反映其所在地区的农村教会出现严重萎缩。某些地方教会人数最多减少十倍之多,不少地方农村教会不得不合并聚会。这次笔者经广东、江西、湖北及安徽一带,走访了一些农村教会,了解了当地农村教会的实况。基本上,农村教会都出现了严重的萎缩。不少农村教会已经合并聚会,信徒人数急剧减少,而且萎缩还在持续加剧。
 
  二、农村教会萎缩的几大现象
 
  农村教会的萎缩有着几个明显的特征:
 
  1、人数减少
 
  礼拜和承认主名的人数减少;在大别山区某些地区,信徒从高峰期到现在减少近十倍。
 
  2、增长乏力
 
  发展新信徒很困难。过去常见的有病信主的现象,现在转而成了有病求名医,而且不少地方反映教会不再像过去有许多神迹奇事发生。
 
  3、信徒流失
 
  基于种种原因,有些信徒选择了远离教会,重回民间信仰等。
 
  4、牧者改行
 
  因为农村教会的萎缩,农村经济模式的转变,务工成了收入的主要来源,许多中青年传道人因为在农村牧会得不到供养,而不得不离开教会,务工求生。
 
  5、牧养不力
 
  因为缺乏优秀的传道人,本来就在萎缩的教会更是雪上加霜,牧养不力,造成异端邪说的滋生,教会管理的混乱,以及纷争忌妒的迸发。信仰流于形式,许多信徒生命贫乏,对信仰毫无概念。
 
  6、贫穷软弱
 
  信徒人数减少,教会牧者不济,教会更加贫穷软弱。信徒往往也经济不景气。传道人更加生活艰难。笔者在大别山侍奉和短宣时,就听到有人戏谑当地传道人:“远看像乞丐,近看像农民,走到跟前一看,才发现是教会传道人”!可见某些地区信徒和农村传道人的贫穷多么严重和普遍。
 
  三、萎缩比你想象的可怕
 
  农村教会的萎缩有着多重复杂的因素,其中之一便是农村大环境使然。整体上,农村经济结构在改变,人口在减少,特别是中青年人口在减少。这是造成教会人数减少的直接原因。
 
  伴随着农村人口减少和人才流失的是其他诸如管理不善,牧养不力的问题。从而造成农村教会的萎缩整体上快过农村人口的减少速度。有些地方农村人口在趋于稳定,甚至出现农民工回流农村的现象,但往往教会信徒的流失却在继续。即使有零星的中青年信徒回流农村,但看到农村教会严重老龄化的问题,他们便不再热心教会生活了。
 
  农村教会的萎缩比你想象的可怕,其人数减少的程度,往往超过农村常住人口自然减少的速度。人数减少、热心减退、教会萎缩,长此以往,有些农村教会有自然消亡的危机,理当引起我们的重视。
 
  四、让我们伸出援手,救救农村教会
 
  农村教会的萎缩并非不可逆转,笔者相信,我们的援手将能再次带来农村教会的复兴。再次,笔者根据个人城乡侍奉的观感,提出几点我们都能做到的建议:
 
  1、经常性短宣
 
  城镇教会可以组织团队,经常性到农村教会短宣,弥补农村教会人才缺乏的问题。每次的短宣往往都能提振他们的信心,增进他们的热忱,带领一些人信主,拓展农村教会领袖和信徒的视野,也能增加我们自己的信心。
 
  2、建立城乡教会联谊,改善农村教会经济环境
 
  我们需要帮助农村教会发展经济。鼓励农村教会信徒,特别是传道人将他们优质的绿色产品销往城市,我们城市信徒在合理的范围内,购买农村信徒的绿色有机产品。使彼此得祝福。
 
  3、支持农村传道人能留驻本地侍奉
 
  这种支持分为几个层面:
 
  心理上支持他们留驻,鼓励他们;
 
  生计上帮助他们建立合适他们处境的力所能及的生意,帮助他们可以赚钱;
 
  给他们定期的补贴;
 
  支持他们的农村事工;
 
  通过农村传道人做慈善,提升他们的社会影响力‘’
 
  给他们提供再进修的机会,帮助他们提升。
 
  4、改善农村教会生态
 
  帮助农村教会建立适宜有效的培训。帮助他们改善厕所和冲凉房。
 
  5、帮助和鼓励农村教会建立婚丧事的鼓乐队
 
  根据笔者的走访和调研,拦阻农村人信主的一大原因之一,就是他们担心基督徒的婚娶和追思太多单调,被人笑话。有鉴于此,农村教会应当联合逐渐鼓乐队,做好信徒的婚丧事典礼,成为美好的福音见证。
 
  某些地方的农村教会之萎缩,有直接消亡的危险。理当引起我们的重视。让我们伸出援手,帮帮农村教会,相信,中国教会共同的努力,可以再次带来农村教会的复兴。

【作者简介】 张远来:旷野呼声作者,现居广州。本人为专职牧师,自由撰稿人,主要著作有《借古鉴今》、《危机与契机》、《中国教会体制的反思》、《灵恩运动反思》、《我信故我思》、《广州教会发展现状》等。

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